Hironori Ohtsuka (ou « Otsuka ») naît le 1er juin 1892 à Shimodaté-City dans la préfecture d’Ibaragi.

Dès son plus jeune âge, il aborde l’étude du Ju Jutsu sous la direction de son oncle Chojiro Ebashi, et de son père, le docteur Tokujiro Otsuka. Par la suite, il devint le disciple de Shinsaburo Nakayama, le troisième grand maître de l’école Shindō Yōshin Ryū de Ju Jutsu (créée en 1864 par Matsuoka Katsunosuke). L’enseignement de la Shindo Yoshin Ryu repose sur le principe de l’harmonie des mouvements du corps avec les mouvements de la nature. L’école enseigne également certaines techniques de percussions désignées sous l’appellation de Ju Jutsu Kenpo.

En 1912 et 1917, Otsuka effectue des études de commerce à l’université de Waseda. Il étudie aussi la médecine traditionnelle japonaise. En 1917, il entre à la banque Kawazaki et il semble que, dès cette époque, il envisage de consacrer sa vie aux arts martiaux.

En 1921, Nakayama lui décerne le certificat de maîtrise générale (Menkyo Kaiden) de la Shindo Yoshin Ryu et le désigne comme successeur officiel et quatrième grand maître de l’école.

En 1922, il rencontre Gichin Funakoshi, fondateur du Shotokan Karatedo, à Tokyo. Sous sa direction, il progresse rapidement dans ce nouvel art et devient son assistant trois ans plus tard. Fort de ses connaissances en Ju Jutsu et en médecine traditionnelle, Otsuka commence à modifier les techniques qui lui sont transmises.

Dans le cadre de ses recherches, il côtoie le maître japonais Yasuhiro Konishi (fondateur du Karaté Shindo Shizen Ryu et expert de Kendo) et les maîtres okinawaiens Kenwa Mabuni (fondateur du Shito Ryu) et Choki Motobu.

Il met au point une série d’exercices inspirés du Ju Jutsu, du Kendo et du Karaté Motobu, qu’il nomme Yaku Soku Gumité (séquences pré-arrangées d’attaques et de défenses qui se pratiquent à deux). En 1934, la rupture avec Funakoshi est effective. Le 1er avril 1939, Me Otsuka fonde son propre dojo à Tokyo, le Dai Nippon Budoku Kai.

Hironori Otsuka s’éteint à 90 ans le 29 janvier 1982, laissant à son deuxième fils Jiro OTSUKA (celui ci a repris depuis le prénom de son père) le soin de continuer la diffusion du Karaté Wado Ryu à travers le Monde.

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Maître Hironori Ōtsuka
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